Visiter l’île Tatihou en Normandie

Connaissez-vous l’Île de Tatihou située face à Saint Vaast la Hougue dans la Manche ? Tatihou est un petit bijou de nature sauvage dans le Cotentin, en Normandie. Espace naturel préservé de 28 hectares, l’île réserve bien des surprises malgré sa petite taille. Bien connue pour sa Tour Vauban inscrite au patrimoine de l’UNESCO, son lazaret, ses oiseaux et ses jardins exotiques, Tatihou vaut le détour !

Venez, je vous emmène à sa découverte !

L'île Tatihou dans la Manche

De Saint Vaast la Hougue à Tatihou

Pour se rendre sur l’île Tatihou, deux solutions existent : monter à bord du bateau amphibie ou traverser à pied lorsque la mer est basse. Le bateau amphibie qui mène à l’Île Tatihou est un engin atypique ! Inspiré des bateaux dédiés à la conchyliculture en baie de Cancale, il permet de relier l’île à Saint Vaast la Hougue en roulant, ou en flottant sur l’eau. 

Une fois la traversée effectuée, on découvre un écrin de nature préservée au bout duquel se dresse fièrement la Tour Vauban, face à sa jumelle de Saint Vaast la Hougue.

L'île Tatihou dans la Manche
L'île Tatihou dans la Manche

Que voir à Tatihou ?

Le lazaret

Sur l’Île Tatihou, on découvre en sortant du bateau une grande enceintre en pierre. Il s’agit de l’ancien lazaret renfermant les jardins, le musée maritime et l’accueil touristique (hébergements, restaurant…). L’ancien lazaret de Tatihou a été construit en 1720 pour éviter la propagation de la peste. En effet, c’est Tatihou qui a été choisie pour effectuer les quarantaines des équipages en provenance de la Mer du Nord et de la Méditerranée. Aujourd’hui, l’ensemble est encore intact et on y découvre des traces du passé comme l’ancienne entrée dans l’enceinte.

L'île Tatihou dans la Manche

Le jardin botanique de Tatihou

Venir sur l’Île Tatihou, c’est aussi partir à la découverte de la faune et de la flore. Ici, un jardin botanique de 800m² a été créé en 1994. Il reproduit de nombreux milieux naturels : jardin salé, jardin rocheux, jardin des succulentes, etc. C’est vraiment magnifique et très agréable de se promener au milieu de toutes ces espèces de plantes !

L'île Tatihou dans la Manche
L'île Tatihou dans la Manche

En longeant le chemin des jardins jusqu’à la Tour Vauban, on peut découvrir de nombreux espaces différents travaillés avec soin. C’est un festival de couleurs et de formes qui s’offre à nous ! Les jardiniers de l’Île prennent grand soin de cette végétation et créent tout un univers paysager. Certaines espèces sont d’origine africaine ou sud américaine et peuvent se développer ici grâce à un courant favorable.

L'île Tatihou dans la Manche
L'île Tatihou dans la Manche

Le musée maritime de Tatihou

Sur l’île, le musée maritime permet de mieux comprendre le passé de Tatihou, son histoire navale et maritime ainsi que sa faune et sa flore. Plusieurs espaces sont disponibles au musée pour découvrir les secrets de Tatihou et son évolution. 

La partie historique et navale est très intéressante car elle présente de nombreux objets ainsi que la construction et l’organisation des bateaux à l’époque de Louis XIV. On y découvre également l’histoire des batailles navales de l’époque. D’autres espaces présentent les épaves de ces batailles passées, les recherches archéologiques effectuées et les objets découverts. 

En extérieur, vous pourrez découvrir plusieurs bateaux de différentes époques.

Dans la Galerie d’histoire naturelle, ce sont les animaux et les végétaux qui sont à l’honneur ! Un parcours ludique est présenté pour nous faire découvrir les différents milieux naturels, le processus des marées et les habitudes des animaux.

Le hangar du Sainte-Thérèse-Souvenez-vous

A la fin du parcours du musée maritime de Tatihou, on atteint le hangar de Sainte-Thérèse-Souvenez-vous, un ancien cordier de pêche de Saint-Vaast la Hougue. L’endroit est impressionnant ! 

On y découvre la coque du bateau en vrai ! Ici, entre les gabarits, les instruments de chantier naval et le matériel de pêche, on en apprend plus sur les savoir-faire des charpentiers et des pêcheurs. De grandes photographies d’époque nous permettent de mieux comprendre l’histoire de ce bateau emblématique de la pêche aux cordes dans le Val de Saire. Incontournable !

L'île Tatihou dans la Manche

La Tour Vauban de Tatihou

Après avoir longé les jardins, direction la Tour Vauban pour en découvrir plus sur l’histoire de Tatihou ! La Tour Vauban a été construite en 1694 après la douloureuse défaite de la bataille de la Hougue. En effet, la bataille de la Hougue a vu s’affronter la flotte française à la flotte hollandaise au large de Barfleur en 1962. 11 bateaux français ont été brûlés près de l’île de Tatihou. Cette lourde défaite montre à l’époque la nécessité de défendre ces terres.

L'île Tatihou dans la Manche

La Tour Vauban est construite à partir de 1964 en même temps que sa jumelle à Saint-Vaast la Hougue. La construction est confiée à Benjamin de Combes, élève de Vauban, le célèbre architecte et ingénieur de Louis XIV. Elles sont classées au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 2008.

Tatihou et la Tour Vauban durant les guerres mondiales

Au cours de la guerre 14-18, le Fort Vauban permettait d’enfermer les prisonniers autro-hongrois. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Allemands prennent Saint-Vaast la Hougue et Tatihou dès 1940. Plusieurs blockhaus et tobrouks (bunkers individuels) sont construits autour de la Tour Vauban. On peut tout à fait les visiter aujourd’hui grâce à un parcours fléché à côté du Fort Vauban.

Visiter la Tour Vauban

A l’intérieur de la Tour, on peut en apprendre davantage sur l’histoire et le travail de Vauban. Une carte très intéressante permet de se rendre compte de l’ampleur du travail de l’architecte en France sous Louis XIV. 

On y découvre les différents étages, les prisons ainsi que le haut de la Tour qui offre une vue incroyable sur la mer, la côte de Saint-Vaast la Hougue et l’îlet de Tatihou. Cet ilot abritait autrefois un corps de garde. Il est aujourd’hui intégré à la réserve ornithologique et interdit d’accès.

L'île Tatihou dans la Manche

L’île Tatihou, paradis de nature sauvage

Tatihou, c’est aussi une réserve ornithologique reconnue ! L’île ainsi que trois hectares autour du fort et de la plaine sont classés comme réserve ornithologique depuis 1990. Entre avril et juillet, on y découvre les oiseaux nicheurs comme les goélands. On peut apercevoir des bébés goélands gris (déjà bien grands!) nichés dans les herbages ou les jardins. 

Il est d’ailleurs indispensable de respecter la période de nidification des goélands en évitant au maximum de s’en approcher ou de les déranger. Autour de l’île, différentes espèces d’oiseaux peuvent être observées : cormorans, tadornes, eiders. 

En hiver, on en découvre d’autres encore : bernaches, petits pingouins, grèbes… Au total, plus de 150 espèces ont été recensées autour de Tatihou !

L'île Tatihou dans la Manche

Un grand bol d’air dans la Manche

Ce que j’aime à Tatihou, c’est pouvoir prendre le temps d’observer la vie, la nature sauvage, les changements de marées… Les ciels à la fois nuageux et ensoleillés donnent un charme fou à cette île préservée. Le bruit des mouettes et des goélands nous accompagne constamment et la végétation danse dans le vent tout au long du sentier. On respire alors un grand coup, on sourit naïvement, on s’émerveille de ces espaces insulaires si riches. Merci Tatihou pour cette virée hors du temps dans la Manche !

L'île Tatihou dans la Manche
L'île Tatihou dans la Manche

Les souvenirs d’une enfance heureuse sur l’île

L’Île Tatihou est pour moi synonyme de doux souvenirs. C’est ici que j’ai réalisé un séjour scolaire l’année de mes 12 ans. Chasse au trésor, visites guidées, études des coquillages au microscope, ateliers de bricolage… Je garde en tête ces instants simples mais heureux riches en découvertes ! L’Île Tatihou est réputée pour son accueil de groupes scolaires et classes de mer. Tout est adapté pour permettre des séjours ludiques et pédagogiques.

L'île Tatihou dans la Manche

L’ancien hôpital de l’île a été aménagé dans les années 1880 pour accueillir des laboratoires. Si ceux-ci furent un temps utilisés comme logements, ils ont aujourd’hui retrouvé leur fonction scientifique. C’est ici que se trouvent les salles de travaux pratiques pour les groupes scolaires.

Finalement Tatihou a eu bien des vies différentes et ses bâtiments en témoignent !

Informations pratiques

Se rendre à Tatihou

Le site de Tatihou est ouvert tous les jours de 10h à 18h jusqu’au 1er novembre et jusqu’à 19h en juillet et août.  Vous pouvez réserver vos billets directement en ligne sur le site du Conseil départemental de la Manche.  Les départs du bateau ont lieu à 10h, 11h, 12h, 14h, 15h et 16h selon les places disponibles et en fonction des événements.

Tarifs

Il faut compter 11€50 pour l’aller retour en bateau, l’accès libre au Fort, aux jardins et au musée maritime. Le tarif est de 5€ pour les enfants entre 3 et 11 ans. Vous pouvez également acheter un pass famille.

Si vous choisissez l’aller retour à pied, vous pourrez acheter un billet directement sur l’île pour l’accès au musée maritime. L’entrée est à 6€50 pour les adultes et 4€ pour les enfants entre 3 et 11 ans. Attention à bien surveiller les heures de marée pour votre traversée !

L'île Tatihou dans la Manche

J’espère que cette petite balade vous aura donné envie de découvrir Tatihou ! ❤️

Partager sur facebook
Partager sur twitter
Partager sur linkedin

Laisser un commentaire